© Alexandre Lamoureux
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el puerto

El puerto, la razón de ser de la ciudad, es el testigo privilegiado de su historia. Hoy en día, no queda nada de las instalaciones transatlánticas que hicieron de Saint-Nazaire la cabeza de la línea para Cuba, México, Panamá… El emplazamiento del puerto se vio perturbado por la construcción, entre 1940 y 1942, de la base submarina alemana que sustituyó a la estación transatlántica. Hoy en día, el Puerto le permite a Saint-Nazaire ofrecer una auténtica y original oferta turística y cultural alrededor de los muelles.

Saint-Nazaire

Un puerto transatlántico

Pasear por el puerto significa caminar por el mismo lugar donde cambió el destino de Saint-Nazaire a mediados del siglo XIX. En aquella época, era un simple pueblo de unos cientos de habitantes, conocido por la pericia de sus pilotos del Loira, y equipado con un muelle para albergar los barcos.

La decisión de convertir Saint-Nazaire en el antepuerto de Nantes iba a cambiar el destino y la fisionomía de la ciudad, que pronto se convertiría en un puerto transatlántico.

La línea transatlántica a Centroamérica se inauguró en 1862. Saint-Nazaire – Veracruz: una travesía de 24 días (¡sólo de ida!). Ese mismo año se instalaron los primeros astilleros en el emplazamiento de Penhoët. La ciudad creció y pronto se ganó el nombre de «pequeña California bretona». El desarrollo de la ciudad, unido al comercio marítimo y a la construcción naval, estuvo acompañado de un auténtico boom demográfico: en 1900, Saint-Nazaire ya contaba con 35.000 habitantes. Se construyó una nueva ciudad.

Hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, los pasajeros y las mercancías para las Indias Occidentales y América Central pasaban por Saint-Nazaire. Las instalaciones portuarias se adaptaron y ampliaron: la apertura de la esclusa sur (inaugurada en 1907), la creación de la enorme esclusa de Joubert (utilizada por primera vez en 1932), que también permitió -y sobre todo- construir trasatlánticos cada vez más grandes.

La Segunda Guerra Mundial puso fin bruscamente al desarrollo de la ciudad. Las instalaciones de la Compagnie Générale Transatlantique desaparecieron bajo la inmensa masa de hormigón de la base de submarinos alemana, lo que provocó que la ciudad quedara prácticamente destruida por las bombas de las fuerzas aliadas. Después de la guerra, la tarea fue inmensa: había que reconstruir una ciudad nacida apenas un siglo antes…

Un puerto

en el corazón de la ciudad

Después de la guerra, la ciudad fue reconstruida dando la espalda a su puerto. A mediados de los años 90, el ayuntamiento lanzó una gran reflexión sobre el futuro no solo de la base submarina sino también de la relación entre la ciudad y el puerto.

Inaugurado en abril de 2000, al mismo tiempo que su elemento más significativo, Escal’Atlantic, Ciudad-Puerto, acerca la ciudad a sus muelles originales. La antigua base submarina, que durante décadas fue un formidable obstáculo entre el centro de la ciudad y las cuencas, no se destruyó sino que se incorporó a la ciudad: una rampa peatonal conduce a la azotea para disfrutar de unas vistas espectaculares del puerto y el estuario; varios alveolos se perforaron para abrir unos impresionantes espacios públicos. La base ya no alberga submarinos alemanes, sino lugares culturales (Le LiFE y Le VIP), la Oficina de Turismo y, por supuesto, Escal’Atlantic.

Pero también alrededor de la base con: un cine, un supermercado, un centro comercial, un hotel de tres estrellas… por no hablar del Teatro Simone Veil en Saint-Nazaire, construido en el emplazamiento de la antigua estación de ferrocarril y que incorpora partes de este edificio del siglo XIX. Y a través de las obras de Gilles Clément y Felice Varini realizadas en el marco de la Bienal Estuaire Nantes <> Saint-Nazaire, el arte contemporáneo encuentra en la Ciudad-Puerto un «apoyo» a escala de todo el paisaje portuario.

El Vieux Môle

Descubra la estrella de Saint-Nazaire

El paseo comienza así frente al estuario del Loira, para dirigirse al Vieux Môle. Con su largo muelle de piedra tallada, el Vieux Môle luce con orgullo sus 180 (y algunos) años de antigüedad. Rodeado de una estructura muy moderna, la mesa de orientación de Tintín, el Vieux Môle se encuentra actualmente tan integrado en el paisaje portuario que uno casi se olvida de que, en 1838, supuso una pequeña revolución.

Hasta entonces, Saint-Nazaire solo disponía de un pequeño puerto de varadura que solo resultaba accesible con la marea alta y que estaba poco adaptado al intenso tráfico marítimo y fluvial de la época. Con el muelle de abrigo, puesto en servicio en 1838, los barcos, incluidos los «barcos de vapor del Loira» que transportaban pasajeros, podían finalmente atracar más fácilmente. Saint-Nazaire ya no era sinónimo de desembarques de pesadilla, como antes: en su novela Béatrix, ambientada en la península de Guérande (1829), Balzac evoca las «rocas viscosas y los arrecifes graníticos» que convertían cada transbordo en una complicada aventura.

Tintín

en Saint-Nazaire

¡Rayo y truenos, pongamos rumbo a Saint-Nazaire!

Saint-Nazaire es una de las pocas ciudades –o más bien uno de los pocos puertos– que puede vanagloriarse del paso de Tintín.

Recuerde: en «Las Siete Bolas de Cristal», Tintín, Milú y el Capitán Haddock van a Saint-Nazaire, en un momento en que el puerto transatlántico todavía existe. Están buscando a su amigo, el profesor Tornasol. Unos tipos malvados lo han secuestrado. ¡Hay que salvar al profesor…!

Con el fin de perpetuar el recuerdo del paso de Tintín por Saint-Nazaire, los tintinófilos de la asociación «Les 7 Soleils» instalaron seis frescos sobre metal esmaltado en los mismos lugares de la historia. Estos paneles reproducen viñetas del álbum: ver a Tintín y sus compañeros paseando por el puerto de Saint-Nazaire, en el entorno natural del paisaje portuario, crea un efecto reflejo bastante impresionante… Consiga el folleto «Tras los pasos de Tintin», que se distribuye gratuitamente en la Oficina de Turismo y que se puede consultar en línea aquí.

Las viñetas también recrean una parte de la historia de Saint-Nazaire desaparecida para siempre. De hecho, Hergé dibujó a sus héroes en la ciudad de la preguerra, en un momento en el que Saint-Nazaire seguía siendo la cabeza de línea para América Central, con un toque de aventura y exotismo.

La mesa de orientación de Tintín

Un OVNI de formas elegantes, que recuerda las rodas de los transatlánticos, se posó en el puerto de Saint-Nazaire, cerca del Vieux Môle, frente al estuario. Se trata de la mesa de orientación de Tintín, el último hito del recorrido de Tintín, el capitán Haddock y Milú por Saint-Nazaire.

Los 13 puertos reales (aparte de Saint-Nazaire) visitados por Tintín y dos lugares imaginarios aparecen en esta mesa de orientación de metal cepillado, diseñada por el artista plástico Jérôme Besseau y coejecutada por estudiantes de varias escuelas secundarias.