© Alexandre Lamoureux
Descubrir...

el puerto

El puerto, la razón de ser de la ciudad, es el testigo privilegiado de su historia. Hoy en día, no queda nada de las instalaciones transatlánticas que hicieron de Saint-Nazaire la cabeza de la línea para Cuba, México, Panamá… El emplazamiento del puerto se vio perturbado por la construcción, entre 1940 y 1942, de la base submarina alemana que sustituyó a la estación transatlántica. Hoy en día, el Puerto le permite a Saint-Nazaire ofrecer una auténtica y original oferta turística y cultural alrededor de los muelles.

 

Un puerto

en el corazón de la ciudad

Después de la guerra, la ciudad fue reconstruida dando la espalda a su puerto. A mediados de los años 90, el ayuntamiento lanzó una gran reflexión sobre el futuro no solo de la base submarina sino también de la relación entre la ciudad y el puerto.

Inaugurado en abril de 2000, al mismo tiempo que su elemento más significativo, Escal’Atlantic, Ciudad-Puerto, acerca la ciudad a sus muelles originales. La antigua base submarina, que durante décadas fue un formidable obstáculo entre el centro de la ciudad y las cuencas, no se destruyó sino que se incorporó a la ciudad: una rampa peatonal conduce a la azotea para disfrutar de unas vistas espectaculares del puerto y el estuario; varios alveolos se perforaron para abrir unos impresionantes espacios públicos. La base ya no alberga submarinos alemanes, sino lugares culturales (Le LiFE y Le VIP), la Oficina de Turismo y, por supuesto, Escal’Atlantic.

Pero también alrededor de la base con: un cine, un supermercado, un centro comercial, un hotel de tres estrellas… por no hablar del Teatro Simone Veil en Saint-Nazaire, construido en el emplazamiento de la antigua estación de ferrocarril y que incorpora partes de este edificio del siglo XIX. Y a través de las obras de Gilles Clément y Felice Varini realizadas en el marco de la Bienal Estuaire Nantes <> Saint-Nazaire, el arte contemporáneo encuentra en la Ciudad-Puerto un «apoyo» a escala de todo el paisaje portuario.

  • Un puerto transatlántico

    A partir de 1862, Saint-Nazaire, originalmente un simple pueblo de pescadores y pilotos, se convirtió en un puerto transatlántico, la cabeza de la línea para América Central. De hecho, desde Saint-Nazaire, la Compagnie Générale Transatlantique opera líneas regulares a México y Panamá, con varias escalas en las Antillas y el Caribe.

    Gracias a la intensa actividad de la construcción naval, del tráfico portuario y transatlántico, la ciudad experimentó un auge tal, pasando de unos 800 a 30 000 habitantes entre 1860 y 1900, que se la denominó la «Pequeña California bretona».

    Hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, los pasajeros y las mercancías para las Indias Occidentales y América Central pasaban por Saint-Nazaire. Las instalaciones portuarias se adaptaron y ampliaron: la apertura de la esclusa sur (inaugurada en 1907), la creación de la enorme esclusa de Joubert (utilizada por primera vez en 1932), que también permitió -y sobre todo- construir trasatlánticos cada vez más grandes.

     

    La Primera Guerra Mundial

    La mañana del 26 de junio de 1917, fue en Saint-Nazaire donde los primeros contingentes americanos pisaron suelo francés. Nada más entrar en guerra del lado de los Aliados, Estados Unidos eligió Saint-Nazaire y Nantes como base número uno para su dispositivo de desembarco. Entre 1917 y 1919, cerca de 198 000 hombres y una media diaria de 4 400 toneladas de mercancías desembarcaron en Saint-Nazaire. Comienza entonces para Saint-Nazaire la época de la presencia de los «Sammies»… Para satisfacer sus necesidades, los americanos realizaron considerables trabajos en el puerto y en la ciudad que contribuyeron a la modernización de la ciudad para los años venideros.

     

    La Segunda Guerra Mundial

    Si la Primera Guerra Mundial trajo consigo una presencia extranjera que se asumió bastante bien, no ocurrirá lo mismo durante la Segunda Guerra Mundial. El ejército alemán, que llegó en junio de 1940, hizo de Saint-Nazaire uno de sus puntos estratégicos en la «Muralla Atlántica», construyendo una enorme base para albergar dos flotas de submarinos en el mismo emplazamiento de la antigua estación marítima transatlántica. Ésta no se liberó hasta el 11 de mayo de 1945, tras nueve meses de «bolsillo». Destruida en un 85%, la ciudad será un campo de ruinas alrededor de una base submarina aún en pie…

El Vieux Môle

Descubra la estrella de Saint-Nazaire

El paseo comienza así frente al estuario del Loira, para dirigirse al Vieux Môle. Con su largo muelle de piedra tallada, el Vieux Môle luce con orgullo sus 180 (y algunos) años de antigüedad. Rodeado de una estructura muy moderna, la mesa de orientación de Tintín, el Vieux Môle se encuentra actualmente tan integrado en el paisaje portuario que uno casi se olvida de que, en 1838, supuso una pequeña revolución.

Hasta entonces, Saint-Nazaire solo disponía de un pequeño puerto de varadura que solo resultaba accesible con la marea alta y que estaba poco adaptado al intenso tráfico marítimo y fluvial de la época. Con el muelle de abrigo, puesto en servicio en 1838, los barcos, incluidos los «barcos de vapor del Loira» que transportaban pasajeros, podían finalmente atracar más fácilmente. Saint-Nazaire ya no era sinónimo de desembarques de pesadilla, como antes: en su novela Béatrix, ambientada en la península de Guérande (1829), Balzac evoca las «rocas viscosas y los arrecifes graníticos» que convertían cada transbordo en una complicada aventura.

Tintín

en Saint-Nazaire

¡Rayo y truenos, pongamos rumbo a Saint-Nazaire!

Saint-Nazaire es una de las pocas ciudades –o más bien uno de los pocos puertos– que puede vanagloriarse del paso de Tintín.

Recuerde: en «Las Siete Bolas de Cristal», Tintín, Milú y el Capitán Haddock van a Saint-Nazaire, en un momento en que el puerto transatlántico todavía existe. Están buscando a su amigo, el profesor Tornasol. Unos tipos malvados lo han secuestrado. ¡Hay que salvar al profesor…!

Con el fin de perpetuar el recuerdo del paso de Tintín por Saint-Nazaire, los tintinófilos de la asociación «Les 7 Soleils» instalaron seis frescos sobre metal esmaltado en los mismos lugares de la historia. Estos paneles reproducen viñetas del álbum: ver a Tintín y sus compañeros paseando por el puerto de Saint-Nazaire, en el entorno natural del paisaje portuario, crea un efecto reflejo bastante impresionante… Tras los pasos de Tintin !

Las viñetas también recrean una parte de la historia de Saint-Nazaire desaparecida para siempre. De hecho, Hergé dibujó a sus héroes en la ciudad de la preguerra, en un momento en el que Saint-Nazaire seguía siendo la cabeza de línea para América Central, con un toque de aventura y exotismo.

La mesa de orientación de Tintín

Un OVNI de formas elegantes, que recuerda las rodas de los transatlánticos, se posó en el puerto de Saint-Nazaire, cerca del Vieux Môle, frente al estuario. Se trata de la mesa de orientación de Tintín, el último hito del recorrido de Tintín, el capitán Haddock y Milú por Saint-Nazaire.

Los 13 puertos reales (aparte de Saint-Nazaire) visitados por Tintín y dos lugares imaginarios aparecen en esta mesa de orientación de metal cepillado, diseñada por el artista plástico Jérôme Besseau y coejecutada por estudiantes de varias escuelas secundarias.